La star della LSU Angel Reese ha la leggenda dell’NBA Shaq nel suo angolo

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La partita più importante di March Madness nel 2024 è stata l’attesissimo incontro tra gli LSU Tigers e gli Iowa Hawkeyes nel torneo femminile NCAA. Ogni squadra presentava una stella nascente del basket: Angel Reese con la LSU e Caitlin Clark con l’Iowa. E la partita è stata una rivincita della partita del campionato nazionale 2023, vinta dalla LSU.

Successivamente, Angel iniziò a trascorrere molto tempo con un’altra leggenda del basket, Shaquille O’Neal. Nel marzo 2024, Shaq ha scortato Angel alla cerimonia dell’ultimo giorno di basket femminile della LSU. Considerando il suo status di Hall of Famer e il riconoscimento del nome familiare, molti si chiedono se lui e Angel siano effettivamente imparentati. Allora qual è la verità?

Shaquille O'Neal e Angel Reese si incontrano per la prima volta a una partita di football della LSUFonte: Instagram/@angelreese10

Angel Reese è imparentato con Shaq?

Anche se Angel e Shaq sembrano essere piuttosto legati, non sono imparentati in alcun modo noto. Ma il loro legame comune probabilmente deriva dalla loro storia condivisa. Shaq è anche un ex studente della LSU degli anni ’90 prima di diventare un giocatore NBA di fama mondiale, quindi frequenta spesso le partite e le uscite della LSU. Lui e Angel si sono incontrati per la prima volta a una partita di football della LSU, dopo di che si sono avvicinati in una relazione di tipo mentore-allievo.

Quando la figlia di Shaq, Me’Arah, ha visitato la LSU come potenziale opzione universitaria nel febbraio 2023, è rimasta con Angel, il che ha dato il via ulteriormente alla relazione di Angel con Shaq. Mentre Angel era entusiasta di rapportarsi con una leggenda, Shaq stava cercando di ingaggiare più atlete per Reebok, quindi l’ha sfidata. “Scommetto che non puoi ottenere 20 e 20”, ha detto. E Angel ha ottenuto 23 punti e 26 rimbalzi nella vittoria contro il Mississippi State. Dopodiché, il loro tutoraggio era inevitabile.

Doppio-Doppio Duo Dinamico

Angel Reese (25) e Aneesah Morrow (21) sono gli unici compagni di squadra nella nazione ad avere entrambi più di 20 doppi-doppi 🔥 pic.twitter.com/Lwb0lK5szS

— Pallacanestro femminile LSU (@LSUwbkb) 27 marzo 2024

Nell’aprile 2023, Angel ha portato la LSU alla vittoria nel torneo NCAA e si è aggiudicata il titolo di Giocatrice più eccezionale del torneo NCAA. Dopo essere diventata un nome familiare per la maggior parte degli appassionati di sport, Shaq le ha dato alcuni consigli tanto necessari. “Ha semplicemente detto: le persone mi odieranno, non piacerò alle persone, le persone si sentiranno in un certo senso perché vorrebbero essere me, mi giudicheranno”, ha detto. Stati Uniti oggi.

“È di grande ispirazione per me”, ha aggiunto parlando della sua relazione con Shaq, che ha definito anche lui una “figura paterna”. “È così genuino, è stato lì per me nei momenti difficili. Lo capisce e basta, e non c’è una persona più perfetta con cui stare stretto. Ci divertiamo e, se avessi bisogno di qualcosa, lui mi aiuterebbe… e lui lo farebbe anche se non giocassi mai più a basket. Non gli importa di me come giocatore, si preoccupa di me come persona.”

Shaquille O'Neal durante una partita tra Iowa e HoustonFonte: Getty Images

Angel Reese e Shaq hanno molte somiglianze.

Non solo Angel e Shaq sono andati entrambi alla LSU, ma hanno una reputazione simile dentro e fuori dal campo. Questo potrebbe spiegare come mai il loro tutoraggio sia diventato così stretto e perché Angel lo abbia invitato ad accompagnarla ad una cerimonia tipicamente riservata alle famiglie. Il vice allenatore della LSU Bob Starkey è una delle poche persone ad aver lavorato sia con Angel che con Shaq.

“Ci sono parallelismi davvero forti nelle loro personalità”, ha detto Bob. “Amano le persone, accolgono i riflettori che arrivano con la celebrità, entrambi nutrono un grande amore per questa scuola e un entusiasmo per la vita.” E sebbene entrambi abbiano dovuto affrontare controversie, si trovano in momenti diversi della loro carriera.

Angel Reese piange dopo la sconfitta contro l'IowaFonte: Getty Images

Mentre Shaq costruisce l’immagine di Angel attraverso le sue collaborazioni e la incoraggia a essere genuina ma intelligente, Angel sta ancora costruendo la sua carriera professionistica nel basket. La sconfitta della LSU contro l’Iowa è stata sicuramente un ostacolo, ma con Shaq all’angolo di Angel, dubitiamo che sarà l’ultima che la vedremo.