La stella olimpica di atletica leggera Butch Reynolds è stata accusata di uso di droghe e ha reagito

La stella olimpica di atletica leggera Butch Reynolds è stata accusata di uso di droghe e ha reagito

In un’intervista del marzo 2015 con Corri Blog Corri, l’ex vincitore delle medaglie d’oro e d’argento olimpiche Butch Reynolds ha detto qualcosa di piuttosto sorprendente. “Non mi allenavo per l’atletica leggera al liceo”, ha rivelato. Si è laureato nel 1983 ed è andato al Butler County Community College per migliorare il suo gioco di corsa. Dopo un breve periodo lì, si diresse alla Ohio State University. Butch era convinto dal suo ex allenatore che presto avrebbe battuto il record mondiale.

Secondo il Los Angeles Times, nell’agosto 1988, Butch stabilì il nuovo “record dei 400 metri in 43,29 secondi”. In precedenza era detenuto da Lee Evans che corse un “43.86 alle Olimpiadi di Città del Messico del 1968, un record stabilito in alta quota”. Due anni dopo, Butch corse i 400 metri al Gran Premio di Monte Carlo e fu selezionato casualmente per essere sottoposto a test antidroga. Lo sport illustrato. Fu allora che tutta la sua vita andò in pezzi. Dov’è Butch Reynolds adesso? È un aiutante.

Butch Reynolds in azione durante i 400 metri maschili all'IU Michael A. Carroll Track & Soccer Stadium nel luglio 1988Fonte: Getty Images

Cosa sta facendo Butch Reynolds adesso?

Nell’agosto 2021, Butch ha chiacchierato con Filo Buckeyes esattamente 33 anni dopo essere diventato l’uomo più veloce del mondo. E anche se altre due persone riuscirono a battere quel record, è comunque qualcosa che riempie Butch con un immenso senso di orgoglio. Il 17 agosto 1988, Butch non si rese conto di cosa fosse successo finché suo fratello Jeff non lo afferrò mentre urlava: “Ce l’hai fatta! Ce l’hai fatta!” Butch guardò l’orologio e crollò.

Butch lo ha descritto come un “momento di cambiamento di vita”, ed è accaduto prima ancora che lui fosse alle Olimpiadi. Da allora la sua carriera è stata segnata da vittorie e tragedie. Oggi si concentra sul suo lavoro di beneficenza con la sua fondazione Butch Reynolds si prende cura dei bambini. Fondata nel 1995, l’organizzazione benefica offre alternative al doposcuola per aiutare i bambini ad aumentare la loro fiducia, imparare la disciplina e creare abitudini sane.

Ha anche fondato e gestito la Butch Reynolds Speed ​​Academy, che insegnava agli studenti le tecniche corrette quando si trattava di correre. Butch ha enfatizzato la forma rispetto alla rapidità e ha detto, senza conoscere il modo corretto di correre, “Non c’è modo che lui o lei possa ottimizzare la loro vera capacità atletica”. Sfortunatamente, l’accademia non c’è più, ma Butch fornisce ancora allenamenti personali di velocità e agilità.

Butch Reynolds degli Stati Uniti (a destra) con il fratello Jeff riconosce il pubblico dopo aver vinto l'evento dei 400 metri Fonte: Getty Images

Cos’è successo a Butch Reynolds?

Quando Butch fu messo da parte e testato per gli steroidi nell’agosto 1990 dall’Associazione Internazionale delle Federazioni di Atletica Leggera (IAAF), gli fu chiesto di fornire un campione di urina diviso tra due contenitori. Era uno dei 10 atleti incaricati di farlo e i campioni di tutti erano confidenziali. Per questo motivo sono stati etichettati da H1 a H10. L’unico motivo per cui entrambi i contenitori sarebbero stati testati era se il primo fosse risultato positivo.

I campioni di urina di Butch erano etichettati H5, furono sigillati e inviati a un laboratorio a Parigi per essere testati. Secondo la IAAF, entrambi i contenitori di Butch sono risultati positivi allo steroide anabolizzante nandrolone. Ciò ha comportato una sospensione di due anni che ha reso Butch incapace di competere due giorni dopo, una settimana dopo la finale olimpica. Butch mantenne la sua innocenza per tutto il tempo, ma non poté presentare il suo caso a una giuria IAAF composta da tre persone fino al 10 maggio 1991.

Le prove di Butch erano basate su documenti. Il tecnico che ha testato i campioni ha cerchiato H6 sui documenti di Butch. Ovviamente era H5 e ipotizzò che il risultato positivo fosse in realtà per il campione H6, non per quello di Butch. Jean-Pierre LaFarge, il direttore del laboratorio, era presente all’udienza dove ha insistito che il tecnico gli avesse detto che H5 era il campione positivo. Quando gli è stato chiesto perché H6 fosse stato cerchiato non una ma due volte, ha risposto: “Sono stato sfortunato con i cerchi quel giorno”.

Butch combatté contro la IAAF per quasi due anni finché, nel 1991, la Corte Suprema degli Stati Uniti intervenne e “lo dichiarò idoneo a competere alle Prove Olimpiche del 1992”, tramite Olympics.com. Nonostante la qualificazione per la staffetta 4×400, la IAAF non permise a Butch di partecipare alle Olimpiadi del 1992.

IL Los Angeles Times ha riferito che nel dicembre 1992, un giudice federale ha assegnato a Butch 27,3 milioni di dollari in una causa intentata contro la IAAF. Hanno scelto di ignorare la decisione e l’hanno definita “inutile”. Hanno rilasciato una dichiarazione affermando che non avrebbero rispettato questo e stavano prendendo in considerazione una controquerela. Al momento in cui scrivo, Butch non ha ricevuto un centesimo dalla IAAF.